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L’histoire pour le plaisir

Germain Boffrand

lundi 9 septembre 2013, par ljallamion

Germain Boffrand (1667-1754)

Architecte et décorateur

Portrait de Germain Boffrand par Lambert Sigisbert Adam

Né à Nantes, Petit-fils de Mathurin Boffrand, peintre et maître sculpteur à Machecoul [1], fils de Jean Boffrand maître sculpteur et architecte à Nantes, il est le deuxième garçon d’une fratrie de 12 enfants. Adolescent, il suivit des études supérieures à l’université de Nantes, pour devenir maître ès arts comme son frère aîné Guillaume. Il vint à Paris accompagné de sa mère, sœur du poète Quinault, après 1682.

Elève de Hardouin-Mansart vers 1686, ingénieur des ponts et chaussées, il devint inspecteur général de ce corps en 1732 et membre de l’Académie d’architecture. Il fut l’un des architectes majeurs du style Régence qu’il contribua à créer.

Introduit par son oncle, Philippe Quinault, dans les cercles de la Cour et de la Ville, il fut, dès 1690, associé à des commandes royales comme l’orangerie du château de Versailles et travailla à la place Vendôme. Il quitta les Bâtiments du Roi en 1699 et se mit à travailler pour une clientèle privée essentiellement parisienne. En 1709, il fut chargé de la décoration intérieure des appartements de l’hôtel de Soubise [2].

Outre une foule de travaux d’art (ponts, canaux, écluses, etc.), qu’il eut à diriger, il construisit à Paris plusieurs grands hôtels, ceux de Guerchy, des Vosges, de Duras, restaura le Petit-Bourbon devenu le Petit-Luxembourg, décora l’hôtel Soubise aujourd’hui les Archives, creusa le puits de Bicêtre, et éleva les palais de Nancy et de Lunéville ainsi que la Favorite près de Mayence.

Il intègre le style rocaille à l’architecture classique, en particulier au château de Lunéville et à Paris dans les hôtels d’Amelot de Gournay, de Torcy, de Soubise.

En outre, il publia plusieurs ouvrages sur son art, entre autres “le Livre d’Architecture” en 1745. Bien qu’élève de Mansart, il se laissa entraîner par les modes du 18ème siècle.

Il a eu pour élèves François Dominique Barreau de Chefdeville , Charles-Louis Clérisseau et Emmanuel Héré , l’architecte de la Place Stanislas à Nancy [3].

Il mourut à Paris à près de 87 ans.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Imago Mundi/ Germain Boffrand.

Notes

[1] Machecoul est une commune de l’Ouest de la France, dans le département de la Loire-Atlantique (région Pays de la Loire). La commune fait partie de la Bretagne historique, dans le pays traditionnel du pays de Retz et dans le pays historique du Pays Nantais. La commune a aussi fait partie des Marches Communes de Bretagne Poitou, entre pays de Retz et Vendée Bas Poitou. Machecoul est un lieu chargé d’histoire : elle a été le fief des différentes familles des seigneurs de Retz, qui se sont succédé depuis le 11ème siècle.

[2] L’hôtel de Soubise, anciennement hôtel de Clisson puis hôtel de Guise, est un hôtel particulier parisien situé au coin de l’actuelle rue des Francs-bourgeois et de la rue des Archives. Il est affecté aux Archives nationales.

[3] Voulue par le duc de Lorraine Stanislas Leszczyński, elle a été construite entre 1751 et 1755 sous la direction de l’architecte Emmanuel Héré. Son nom et sa statue centrale ont évolué au gré des bouleversements de l’histoire de France ; elle porte ce nom depuis 1831.