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L’histoire pour le plaisir

Christopher Clavius

vendredi 30 novembre 2012

Christopher Clavius (1537-1612)

Mathématicien

Il est né à Bamberg en Allemagne. Il a grandi pendant les étapes initiales de la réforme protestante dans une région de l’Allemagne, qui est resté catholique. 3 ans après sa naissance, Ignace de Loyola fonde l’ordre Jésuite. En 1555 il fut admis chez les jésuites, un mois avant son 17ème anniversaire. En 1556 il est envoyé à l’université de Coimbra au Portugal, où les Jésuites avait fondé leur propre université. Il excelle dans les mathématiques, et son observation de l’éclipse solaire de 1560 l’incite à décider que l’astronomie sera dorénavant son travail. En 1560 il revient à Rome et commence des études de théologie à la faculté de Rome. Il fut ordonné en 1564 tout en poursuivant toujours ses études théologiques. Il commença à enseigner les mathématiques à l’université dès 1564 et, excepté un séjour de 2 ans à Naples, il resta à la faculté du Collège de Rome jusqu’à sa mort en 1612. En 1575 il devint un membre à part entière de l’ordre. En tant que premier mathématicien de l’ordre des Jésuites, il écrit un certain nombre de manuels sur l’algèbre, l’astrolabe, l’arithmétique et la géométrie pratiques et participa à l’élaboration du calendrier Grégorien.

Galilée était un de ses familiers et lui rendit visite pendant son premier voyage à Rome en 1587. Ensuite ils correspondirent de temps en temps au sujet des problèmes mathématiques. La publication de “Sidereus Nuncius”, en 1610, posa un problème sérieux pour Clavius et ses collègues mathématiciens. Au commencement il était sceptique, mais vers la fin de 1610 lui et d’autres mathématiciens de l’université confirmèrent l’existence des satellites de Jupiter. En avril 1611, pendant la visite de Galilée à Rome, ils certifièrent les phénomènes indiqués par le télescope comme véridique. Mais Clavius était, cependant, très prudent dans son interprétation. Il est mort au début de 1612.