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Samuel Bochard ou Bochart

mardi 6 novembre 2012

Samuel Bochard ou Bochart (1599-1667)

Samuel Bochard ou Bochart

Fils d’un Ministre protestant, orientaliste, neveu par sa mère de Pierre Dumoulin. Il soutint 3 thèses en théologie à Sedan, Saumur et Leyde. Il séjourna à Oxford après 1621 avant de s’installer à Caen en 1628.

Polyglotte accompli, il est l’auteur d’un dictionnaire en arabe de 30 000 mots. Il a représenté les protestants au Synode de Loudun de 1659. Sa réputation lui vaudra une invitation de la reine Christine de Suède à sa cour en 1652. Fait d’autant plus notable que Samuel Bochart et René Descartes, l’auteur du Discours de la Méthode, furent les seules personnalités françaises à faire l’objet d’une telle initiative.

Il se livra également à des disputations publiques avec les théologiens catholiques, comme en 1628 avec le jésuite Véron, mais la dernière à laquelle il se livrera, contre son collègue de l’Académie de Caen, Pierre-Daniel Huet, lui sera fatale. Il succomba à une apoplexie le 16 mai 1667 en pleine séance de l’Académie de Caen.