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L’histoire pour le plaisir

Lech le Blanc

mercredi 4 juillet 2012

Lech le Blanc (vers 1186-1227)

Duc de Cracovie de 1194 à 1198, 1202 à 1210, et à partir de 1211-Duc de Sandomierz de 1194 à 1227-Duc de Mazovie de 1194 à 1200-Duc de Cujavie de 1199 à 1200

Lech le Blanc Duc de Cracovie de 1194 à 1198, 1202 à 1210, et à partir de 1211-Duc de Sandomierz de 1194 à 1227-Duc de Mazovie de 1194 à 1200-Duc de Cujavie de 1199 à 1200Fils de Casimir II le Juste et d’Hélène de Kiev. A la mort de son père le 5 mai 1194, il hérite du trône de Cracovie ainsi que du duché de Mazovie et de Cujavie. Son oncle Mieszko III le Vieux de Grande Pologne, ambitionnant de reconquérir le trône de Cracovie, envahit la Cujavie qu’il offre à son fils Boleslas. Le 13 septembre 1195, en Cujavie, une confrontation militaire sanglante opposant Mieszko III le Vieux aux partisans de Lech le Blanc à la bataille de la Mozgawa ne permet pas à Mieszko de prendre l’avantage. Son fils Boleslas périt dans la bataille.

En 1198, suite à un accord, Mieszko III devient princeps de fait. Il assure la régence au nom de Lech le Blanc qui a l’appui de la noblesse. En échange, il restitue la Cujavie et reconnaît Lech le Blanc comme héritier du trône de Grande Pologne. Le 13 mars 1202, à la mort de Mieszko III le vieux, Lech le Blanc, en âge de régner, lui succède. Ladislas III aux Jambes Grêles s’empare brièvement du trône avant d’être chassé de Cracovie. Conrad, le frère de Lech, devient duc de Mazovie et de Cujavie.

En 1205, Roman le Grand, le prince de Halych-Volodymyr, lance une offensive contre la Pologne. Il est arrêté par les armées de Conrad de Mazovie et de Lech le Blanc. Le prince Roman est tué en passant la Vistule le 19 juin 1205 à la bataille de Zawichost. Il intervient dans la guerre de succession au trône de Halych-Volodymyr qu’il convoite. En 1215, il signe un accord avec la Hongrie en vertu duquel la principauté devait être indépendante avec comme souverain le fils du roi de Hongrie qui devra épouser la fille de Lech le Blanc. Ce mariage se fera en 1219.

En 1206, Iwo Odrowąż devient le chancelier de Lech le Blanc alors que l’archevêque de Gniezno Henryk Kietlicz jette l’anathème sur Ladislas III aux Jambes Grêles qui conteste la légitimité de Lech.

En 1207, il applique les réformes du pape Innocent III, soutenues par l’archevêque de Gniezno et par son chancelier. Il renonce également au droit d’investiture épiscopale ce qui permet à Wincenty Kadłubek d’être élu évêque de Cracovie par le Chapitre le 11 septembre 1207. En échange, une bulle du pape Innocent III confirme la légitimité de Lech le Blanc et place la Pologne sous la protection du Saint-Siège. La Pologne rejoint les États vassaux de l’Église faisant contrepoids au Saint Empire.

Le 9 juin 1210, à l’occasion d’un synode tenu à Borzykowa en même temps qu’une assemblée des ducs polonais, l’archevêque de Gniezno Henryk Kietlicz arrive à faire confirmer les nombreux privilèges obtenus par l’Église à Łęczyca en 1180. Il obtient le privilège d’immunité pour l’Église. Tous ces privilèges sont reconnus par Lech le Blanc, Conrad 1er de Mazovie et Ladislas Odonic. Profitant de l’absence de Lech le Blanc, Mieszko IV Jambes Mêlées envahit Cracovie et s’empare du trône. À son décès le 16 mai 1211, Lech le Blanc retrouve le pouvoir. À Wolbórz en 1215, il accorde de nouveaux privilèges à l’Église, permettant à celle-ci d’être un véritable État dans l’État.

En 1215, Frédéric II devient le nouveau roi d’Allemagne et accorde des privilèges aux ducs polonais qui rendent ceux-ci plus indépendants du Saint Empire.

En 1217 ou 1218, un accord est conclu entre Lech le Blanc, Henri 1er le Barbu et Ladislas III aux Jambes Grêles. Lech le Blanc et Ladislas III aux Jambes Grêles décident que la Petite Pologne et la Grande Pologne reviendront à celui des 2 qui vivra le plus longtemps. Les 3 ducs décident également d’entreprendre la christianisation de la Prusse. En 1222, les Polonais lancent une première croisade contre les Prussiens qui se soldera par un échec. En 1223, ils entreprennent sans beaucoup plus de succès une nouvelle grande croisade contre les Prussiens sous les auspices de l’évêque missionnaire Christian.

En 1225, des opposants à Lech incitent Henri 1er le Barbu à s’emparer du trône de Cracovie. Malgré l’accord de paix, celui-ci assiégera la ville pendant quelques jours avant de renoncer.

En 1216 ou 1217, il confie le duché de Gdansk à Swietopelk II de Poméranie qui lui rend un hommage de vassalité, tout en ayant pour objectif de se libérer de la suzeraineté polonaise.

Swietopelk II se trouve un allié en la personne de Ladislas Odonic écarté du pouvoir en Grande Pologne par Ladislas III aux Jambes Grêles. Swietopelk II lui promet le trône de Cracovie et la Silésie s’il l’aide à éliminer Lech le Blanc et Henri 1er le Barbu.

Le 23 novembre 1227, à l’occasion d’une assemblée des ducs Piasts à Gąsawa, Lech le Blanc est tué dans un guet-apens monté par Swietopelk II de Poméranie et Ladislas Odonic. Henri 1er le Barbu est gravement blessé. Lech le Blanc a été le dernier duc de Cracovie ayant eu autorité sur tous les duchés polonais. Son assassinat est suivi d’une foire d’empoigne entre les prétendants au trône dont sortira vainqueur Ladislas III aux Jambes Grêles.